You are here

Protesting U.S.-backed repression in Egypt

Egyptian solidarity campaign
International solidarity activists are raising their voices against the escalating crackdown against dissent in Egypt. In this statement published at Truth-Out.org, a group of U.S. educators protest the latest raids and detentions, which are being carried out by a government that the U.S. considers an "ally" and "partner" in the Middle East.

EGYPTIAN SECURITY forces are carrying out widespread raids and repression in response to growing social and political discontent, which led to the first widespread stirrings of popular protest since the military regime led by Gen. Abdul-Fattah al-Sisi came to power nearly two years ago.

As educators and members of the academic community in the United States, we feel a particular responsibility to speak out against a regime that has targeted academics and students, in addition to many others, with the financial support and political cover of our own government. This January's abduction, torture and murder of Giulio Regeni, an Italian graduate student at Cambridge University, provides a terrifying glimpse into the atmosphere of repression against all dissent that prevails under the U.S.-backed al-Sisi regime.

In the lead up to demonstrations planned for April 25, there was a wave of arrests and raids targeting well-known progressive activists, including prominent labor lawyer Haitham Mohamedain. More than 150 people were seized in the latest crackdown, joining tens of thousands of others who languish in jails, along with hundreds who have been "disappeared" by the Egyptian authorities in recent years.

Meanwhile, attacks on civil society are intensifying. Staff members from Egyptian non-governmental organizations are facing 25-year jail sentences on trumped-up charges of receiving foreign funding to work against the government. In reality, this is the regime's attempt to stifle those voices that bravely continue to speak out in Egypt against human rights abuses.

There is no doubt that the independent trade unions are next on the authorities' list of targets. In early April, the Egyptian Ministry of Social Solidarity reportedly began an investigation into their funding.

Despite these appalling circumstances, the struggle of Egyptians to defend their rights is very much alive. Strikes have multiplied in recent weeks, with nurses and steelworkers among the latest groups to take action over wages and conditions.

The decision of al-Sisi to hand over control of the Red Sea islands of Tiran and Sanafir to Saudi Arabia, in defiance of the constitution he previously promoted, was the lightning rod for the April 25 demonstrations that brought crowds back into the streets of Cairo, chanting the one-word slogan "Arhal" ("Leave"), heard during the 2011 rebellion that toppled Hosni Mubarak.

Yet the United States government is continuing its political and military collaboration with the Egyptian regime. Gen. Joseph Votel, the head of U.S. Central Command, traveled to Cairo to meet with al-Sisi in April. According to press reports, Votel confirmed that the U.S. considers Egypt a "main partner" in the Middle East and praised the regime for confronting "terrorism"—even though "counterterrorism" is transparently the Egyptian government's justification for suppressing all forms of dissent.

We refuse to be silent over abuses by the U.S.-backed Egyptian state. We will campaign to oppose arms sales and security cooperation with a regime that commits grave violations of human rights. We will continue to mobilize to demand the release of Haitham Mohamedain and all other political prisoners, and demand justice for all of Egypt's disappeared.

WHAT YOU CAN DO

Send the Egyptian consulate a message of protest calling for the release of all those detained in the latest crackdown. Call 202-966-6342, fax 202-244-4319 or e-mail embassy@egyptembassy.net.

For more information on the latest repression in Egypt and the campaign in solidarity with its victims, visit the Egypt Solidarity website.

- - - - - - - - - - - - - - - -
Signatories

Amit R. Baishya, Assistant Professor, Department of English, University of Oklahoma
Megan Behrent, Assistant Professor of English, NYC College of Technology, City University of New York
Tithi Bhattacharya, Director of Global Studies, Associate Professor, History, Purdue University
Dana Blanchard, LeConte Elementary School, Berkeley Federation of Teachers, AFT 1078
Michele Bollinger, teacher, Washington Teachers Union, AFT Local 6
Dana L. Cloud, Professor, Communication and Rhetorical Studies, Syracuse University
Thomas S. Davis, Associate Professor of English, The Ohio State University
Monique Dols, Early Childhood Educator United Federation of Teachers, Local 1
Phil Gasper, Emeritus Professor of Philosophy, Notre Dame de Namur University
Charles Häberl, Chair and Associate Professor of the Department of African, Middle Eastern, and South Asian Languages and Literatures, Rutgers University
Jesse Hagopian, teacher, Garfield High School, editor, Rethinking Schools and More Than a Score
Pranav Jani, Associate Professor of English, The Ohio State University
Brian Jones, CUNY Graduate Center
William Keach, Professor of English, Brown University
Deepa Kumar, Associate Professor of Journalism and Media Studies, Rutgers, Vice President, AAUP-AFT
Treva B. Lindsey, Assistant Professor of Women's Gender, and Sexuality Studies, The Ohio State University
Scott McLemee, columnist, Inside Higher Ed
Koritha Mitchell, Associate Professor of English, The Ohio State University
Bill V. Mullen, Professor of American Studies, Purdue University
Adam Miyashiro, Assistant Professor of Literature, Stockton University
David Palumbo-Liu, Louise Hewlett Nixon Professor, Stanford University
Leia Petty, teacher, United Federation of Teachers Local 1
Nicholas Rynearson, Lecturer in Classics, New York University
Helen C. Scott, Associate Professor of English, University of Vermont, United Academics
Nancy Welch, Professor of English, University of Vermont, United Academics
Chris Williams, Assistant Professor, Department of Chemistry and Physical Science, Pace University
Sherry Wolf, Senior Organizer, Rutgers AAUP-AFT

First published at Truth-out.org.

- - - - - - - - - - - - - - - -

We want the truth about Giulio

In his column for Inside Higher Ed, Scott McLemee reports on new information about the death of Giulio Regeni—and on efforts by human rights groups to get answers.

THREE MONTHS ago, Inside Higher Ed reported that the body of Giulio Regenia Ph.D. student at the University of Cambridge and a visiting scholar at the American University in Cairo who disappeared on Jan. 25had been found on a roadside in Egypt with cigarette burns and knife wounds indicative of torture. "His research was on trade unions and labor rights," the item noted, "a sensitive subject in Egypt."

The date of Regeni's disappearance bears noting: it was the fifth anniversary of the antigovernment protests that launched what is known in Egypt as the January 25 Revolution. The country's short-lived democratic opening gave way to the military dictatorship of Abdel Fattah el-Sisi. In March, the Financial Times pointed out that human rights groups "have documented a sharp rise in restrictions on basic freedoms" over the past two years, with "an increase in torture and deaths in custody, which some analysts say is a sign that the security establishment feels empowered under Mr. Sisi."

Developments in the case over the past month have not reduced suspicion that the Italian student's death came at the hands of said Egyptian security establishment. Egyptian security forces have explained his murder as the work of a criminal gang, all members of which died in a shoot-out a few weeks later.

Another very different scenario emerges from an investigation by the Reuters news service. According to a half dozen sources in the Egyptian police and intelligence services, the student was arrested as part of a security sweep meant to quell the anniversary-day protests. After being briefly detained by police, he was placed in the custody of Egyptian homeland security. Citing a senior forensic official, Reuters reported in late April that Regeni suffered "seven broken ribs, signs of electrocution on his penis, traumatic injuries all over his body and a brain hemorrhage." The news agency had previously quoted a source in the public prosecutor's office as saying that "the wounds on the body occurred over different intervals of between 10-14 hours" over a course of up to seven days.

Italywhich is Egypt's biggest trading partner in Europe and its third-largest in the worldwithdrew its ambassador from Cairo in early April. Egyptian officials have denied all charges, suggesting that one or more foreign intelligence agencies are exploiting Regeni's death or that the student himself was a covert operative. Meanwhile, they have launched a new investigationof Reuters.

- - - - - - - - - - - - - - - -

ALL THE attention and protest must flummox the Sisi regime's security establishment, which has of late had every reason to feel not just empowered but invulnerable.

The military coup in July 2013 unleashed what Amnesty International called "state violence on an unprecedented scale," much of it initially directed against the Muslim Brotherhood, although it became evident soon enough that charges of membership or sympathy were often a matter of convenience. Labor unions, student groups and secular protest organizations have been targeted. Last year, an Egyptian court handed down a death sentence for Emad Shahin, a professor of public policy at the American University in Cairo, on the grounds of support for the Brotherhood. The accusation elicited a memorable response from Nathan J. Brown, a professor of political science and international affairs at George Washington University: "I would sooner believe that Vice President Biden is a member of the Symbionese Liberation Army than I would give credence to the charges against Emad."

No regime at war with its own population is likely to treat the visiting foreigner as an innocent bystander. A report issued last month by the Cairo-based Association for Free Thought and Expression suggests that extreme suspicion of foreign researchers is a matter of routine for Egypt's security apparatus, with surveillance and harassment as predictable consequences. But if Giulio Regeni's murder proves to be a severe case of xenophobic paranoia at work, in other respects, it looks like just another data point in the regime's ghastly statistics.

In January alone, according to El Nadeem Centre for Rehabilitation of Victims of Violence in Cairo, there were "195 deaths, 42 cases of torture, including eight people who were tortured to death, 60 cases of medical neglect, 20 cases of group violence by the police, 66 forced disappearances, while 32 people were reported to have reappeared in various places of detention, in some cases months after they vanished." Egyptian authorities closed El Nadeem Centre in Februarya move that one Amnesty International official called "a barefaced attempt to shut down an organization which has been a bastion for human rights and a thorn in the side of the authorities for more than 20 years."

Relations between Washington and Cairo cooled following the initial post-coup crackdown, if only for a brief period. About a third of the $1.3 billion package in U.S. military aid was restored by June 2014, and the alliance was decidedly on the mend by last fall, when Secretary of State John Kerry visited Cairo. "Some analysts say the U.S. is prioritizing security and stability," the BBC noted, "without taking democracy and human rights totally off the table." Presumably that was a case of ironic British understatement.

The Truth for Giulio Regeni campaign launched by Amnesty International's Italian organization in February has spread to the U.K., where Regeni's friends and colleagues at Cambridge recently held a protest expressing frustration at the government's failure to press Egypt for details on the student's death.

Here in the United States, "Truth for Giulio Regeni" probably won't have as much resonance, but any support for the campaign is likely to have a disproportionate impact. "Egypt's Newest Dictator Was Made in the USA," as the consummately inside-the-Beltway journal Politico once put it--a nod to the strong ties between the Egyptian and American military elites established during the era of Anwar Sadat. The potential for embarrassment on both sides of this alliance is perhaps the one advantage ordinary people possess.

And while it is unfortunate and unjust that the torture of a single foreign student must be the synecdoche for uncounted thousands of people now in Egyptian prisons or graves, we should make the most of it. One place to start would be letters to the Embassy of the Arab Republic of Egypt, with copies to the U.S. Department of State. The website Egypt Solidarity is a good source of information on recent developments, and for anyone especially concerned with threats to Egyptian artists, writers, professors and students, the Association for Free Thought and Expression is indispensable.

First published at Inside Higher Ed.

 

Here's an Arabic translation of Scott McLemee's article:

كاتب أمريكي: تعذيب ريجيني لا يعبر عن معاناة آلاف البشر في السجون والقبور المصرية

نشر موقع "إنسايد هاير إد" المُختصّ بشئون التعليم والخريجين الأمريكي، مقالاً اليوم الأربعاء للكاتب الأمريكي سكوت مكليمي، تحدّث فيه عن مقتل الطالب الإيطالي جوليو ريجيني، وعن توقيت اختفاؤه بالتزامن مع الذكرى الخامسة للثورة المصريّة، وعن العلاقات المصرية الإيطالية بعد حادثة القتل، وإلى نصّ المقال:-

نشر موقع "إنسايد هاير إد" المُختصّ بشؤون التعليم والخريجين الأمريكي، مقالاً اليوم الأربعاء للكاتب الأمريكي سكوت مكليمي، تحدّث فيه عن مقتل الطالب الإيطالي جوليو ريجيني، وعن توقيت اختفائه بالتزامن مع الذكرى الخامسة لثورة 25 يناير، وعن العلاقات المصرية الإيطالية بعد حادثة القتل.

وإلى نصّ المقال..

منذ حوالي ثلاثة أشهر، أفاد موقع "إنسايد هاير إد" بمقتل الطالب الإيطالي في جامعة كامبردج البريطانية "جوليو ريجيني"، والعثور على جثته ملقاة على جانب طريق القاهرة الإسكندرية الصحراوي، مع آثار حروق سجائر وجروح في إشارةٍ إلى تعذيبه قبل قتله، وكان موضوع بحث الطالب الإيطالي عن النقابات العمالية وحقوق العُمال، والذي – كما قال الموقع وقتها – يُعتبر موضوعًا حسّاسًا للغاية في مصر.

وكان توقيت اختفاء ريجيني يوافق الذكرى الخامسة للتظاهرات التي خرجت ضد الحكومة، وأطاحت بالرئيس حسني مبارك، وأعطت الديمقراطية القصيرة التي تلت تلك الثورة المساحة الكافية لعبد الفتاح السيسي أن يترشّح لرئاسة الجمهورية ويفوز بها والذي قمع العديد من الحُريّات منذ أن تولّى الحكم، وأشار تقريرٌ صادرٌ عن صحيفة الفاينانشيال تايمز في مارس الماضي إلى أنَّ مجموعات حقوق الإنسان في مصر قد وثَّقت ارتفاعًا حادًا في القيود المفروضة على الحريّات الأساسية في خلال العامين الماضين منذ أن تولّى الرئيس عبد الفتاح السيسي الحكم، مع زيادة حالات التعذيب والوفاة داخل نقاط الاحتجاز، والذي يقول عنه بعض الخبراء إنَّه دلالةٌ على استفحال قوّة الشرطة خلال حكم السيسي.

وكانت التطوّرات في القضية خلال الشهر الماضي لم تقلِّل من الشكوك المُتزايدة من أنَّ مقتل الطالب الإيطالي جوليو ريجيني قُتِل على يد القوّات الأمنية المصرية، والتي فسّرت مقتله على أنَّه عمل عصابة إجرامية، والتي قتلت جميع أفرادها في وقتٍ لاحقٍ من نفس الأسبوع.

وبينما تحاول السلطات المصريّة إبعاد تُهمة القتل عنها، ظهر تقريرٌ آخرٌ لوكالة أنباء رويترز، والتي قالت، طبقًا لعددٍ كبيرٍ من المصادر في الشرطة المصريّة وفي المُخابرات العامة، إنَّه تمَّ إلقاء القبض على الطالب كجزءٍ من الحملة الأمنية التي هدفت إلى قمع المظاهرات التي خُطط لها في ذكرى الثورة الخامسة، وبعد احتجازه لوقتٍ قليلٍ من الشرطة، تمَّ حبسه في مقر الأمن الوطني، وكما ذكر تقرير الطب الشرعي الذي نشرته وكالة رويترز، فقد عانى ريجيني من سبعة ضلوع مكسورة، وعلامات تعذيب كهربائي على أعضائه التناسلية، وإصابات منتشرة على جميع أنحاء جسده، ونزيف في المخ، وكانت "رويترز" قد اقتبست في وقتٍ سابقٍ من مصدر في مكتب النائب العام قوله إنَّ الإصابات التي حدثت في جسد ريجيني تمّت على مدار سبع إلى عشر ساعات لمدة أسبوع.

وكانت إيطاليا، التي تُعتبر أكبر شريك تجاري لمصر في أوروبا والثالث عالميًّا، قد سحبت سفيرها من القاهرة في أوائل أبريل الماضي، وأنكر المسؤولون المصريّون جميع الاتهامات بقتل ريجيني، قائلين إنَّ واحدةً أو أكثر من وكالات الاستخبارات العالمية تستغل حادثة مقتل ريجيني أو أنَّ ريجيني نفسه كان عميلاً للاستخبارات، وكانت المظاهرات التي خرجت في يونيو 2013 وأطاحت بالرئيس الأسبق محمد مرسي، قد خلَّفت ما أسمته منظمة العفو الدولية حالةً من العنف في الدولة على نطاقٍ غير مسبوق والتي تمَّ توجيهها بنسبة كبيرة نحو جماعة الإخوان المسلمين، على الرغم من أنَّه بدا ظاهرًا للجميع أنَّ حتى التعاطُّف معهم كان يكفي ليتم مساءلة الشخص وأحيانًا مُحاكمته.

لم تكن جماعة الإخوان أو التابعون لها هم فقط من يتم استهدافهم من قبل الشرطة، ولكن تمَّ استهداف اتّحادات العمال، والاتحادات الطلابية، ومنظمات المجتمع المدني، وفي العام الماضي أصدرت محكمة مصريّة حكمًا بإعدام عماد شاهين أستاذ السياسات العامة بالجامعة الأمريكية بالقاهرة، بتهمة دعم جماعة الإخوان، وأثار هذا الاتهام رد فعل لا يُنسى من أستاذ العلوم السياسية والشؤون الدولية بجامعة جورج واشنطن الأمريكية ناثان براون حيث قال: من الممكن أن أصدق أنَّ نائب الرئيس جون بايدن عضو في جيش التحرير التكافلي، ولكن لن أصدق التُهم المُوجّهة ضد عماد".

لا يوجد نظام في حالة حرب مع أهله سوف يعامل الأجانب على أنّهم مجموعة من المارّين الأبرياء، وذهب تقرير نُشِر الشهر الماضي عن طريق جمعية الفكر الحر والتعبير والتي مقرّها القاهرة، إلى أنَّ الشك الشديد في الباحثين الأجانب هو عملية روتينية للأجهزة الأمنية المصرية، حيث يكون من المتوقع تعرُّضهم للمراقبة والإيذاء الجسدي والنفسي.

وطبقًا لمركز النديم لتأهيل ضحايا العنف، والذي مقره القاهرة، كان في يناير الماضي فقط 195 حالة وفاة، و42 حالة تعذيب من ضمنهم ثماني حالات عُذِبت حتى الموت، و60 حالة إهمال طبي، و20 حالة عنف جماعي من جانب الشرطة، و66 حالة اختفاء قسري، كما تمَّ التبليغ عن 32 حالة لأشخاصٍ ظهروا في أماكن متفرقة أثناء احتجازهم، وفي بعض الحالات تكون بعد شهور من اختفائهم، وكانت الشرطة المصرية قد أغلقت مركز النديم في فبراير، وهي الحركة التي أسماها أحد المسؤولين بمنظمة العفو الدولية أنَّها "محاولة لإغلاق أحد المنظمات التي كانت معقل للدفاع عن حقوق الإنسان وشوكة في حلق السلطات لأكثر من 20 سنة".

وأطلقت منظمة العفو الدولية بفرعها في إيطاليا، حملة بعنوان "الحقيقة لجوليو ريجيني"، والتي انتشرت إلى المملكة المتحدة حيث نظّم أصدقاء جوليو ريجيني وأساتذته في جامعة كامبردج مظاهرةً للتعبير عن غضبهم وإحباطهم من فشل الحكومة في الضغط على مصر من أجل تفاصيل عن مقتل ريجيني.

وفي الأغلب حملة مثل "الحقيقة لجوليو ريجيني" لن يكون لها صدى واسع في الولايات المتحدة الأمريكية، ولكن أي دعم للحملة من المتوقع أنَّه لن يكون له مثل الصدى الواسع في إيطاليا، وذلك في دلالةً واضحة على العلاقات القوية بين مصر وأمريكا، وبخاصةً في الناحية العسكرية منذ عصر الرئيس المصري الراحل أنور السادات، وبينما من غير العادل أن يكون تعذيب طالب أجنبيّ واحد مُعبرًا عن آلاف البشر الذين يقبعون الآن في السجون والمقابر المصرية، ولكن يجب علينا أن نستغلّه الاستغلال الأمثل.

(Original post from Tahrir News).